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人类下次登月可能讲中文,3 重点看懂美中太空竞赛

人类下次登月可能讲中文,3 重点看懂美中太空竞赛

美国太空人阿姆斯壮在 50 年前的 7 月 21 日圆了人类登上月球之梦,50 年后的 7 月 21 日全球进入新一轮争取载人重返月球的太空竞赛,下一次登月的太空人会否换成中国人,令美国芒刺在背。

1969 年 7 月 20 日,当阿波罗 11 号(Apolo 11)任务成功登陆月球宁静海时,中国连太空探索计画都还没有,如今已计划一系列探月任务。中国可能在 2030 年代的某个时间点达成太空人登月,并于中国在月球南极的研究站工作。

川普政府正与北京僵持于贸易战、科技战,外界忧心美中会进入像当年美苏间的新冷战,当年正是美苏冷战而在 1960 年代促成阿波罗计画;如今中国的太空雄心令川普政府寝食难安。随着美中竞争延伸到太空,川普希望创建太空部队的新军种,并催促国家航空暨太空总署(NASA)加快重返月球时间表。

1. 美专家:中国 10 年内能载人登月

美国海军战争学院教授、太空政策专家强森佛利斯(Joan Johnson-Freese)说:「若下一次从月球传回的声音是讲中文,我一点都不觉得意外。」她认为中国约 10 年内就有能力让太空人登月。

今年 1 月完成人类首度深入月球背面调查后,中国已然晋升太空前段班;中国正计划探月任务,带回月球地壳样本,并于明年送探测器上火星。

川普则希望 2024 年底前完成时隔半世纪以来的载人登月任务,较 NASA 原订时间表提早 4 年。川普还批准 NASA 可以动用像马斯克(Elon Musk)的太空探索科技公司(SpaceX)这类民间合约商的资源,以达成目标。人类下次登月可能讲中文,3 重点看懂美中太空竞赛

根据美国的「月球勘测轨道飞行器」测量资料所建构的月球南极图。

2. 月球南极,美中竞逐焦点

美国计划在 2028 年底前完成月球南极着陆,以便奠定日后持久经略月球南极的第一步;中国也看中在月球南极兴建研究站。

其实在塞南(Eugene Cernan)1972 年踏上月球后,NASA 还有数个载人太空飞行计画,但均未载人重返月球,使得塞南目前成为最后一位踏上过月球的美国太空人。

美国前总统欧巴马 2010 年取消前往太空站、月球与火星的「星座」(Constellation)计画,说这项计画超出预算、进度落后,偏好培育民间太空运输来帮助降低预算。这点让登月英雄阿姆斯壮(Neil Armstrong)颇不以为然,阿姆斯壮 2010 年告诉国会,其他国家很快会赶上;阿姆斯壮已于 2012 年辞世。

中国的国务院 2016 年提出一项 5 年太空战略,包括研发具大型酬载能力上轨道的超级重型火箭、发射能研究黑洞的望远镜及大造太空站。据中国官方媒体表示,太空站预计在 2022 年底前能全面运作。

中国的太空战略也呼吁进行载人太空飞行、探月并採样,最终要送探测器到火星与木星附近;「人民日报」今年 4 月时报导,中国明年就要发送第一个火星探测器。

3. 遥遥领先谈不上竞赛,NASA 自信爆棚

中国国家航天局局长张克俭 4 月时表示,中国希望约 10 年后能在月球南极附近设置科研站,并让太空人在月表执行各项任务。

中国的太空任务已更见雄心。嫦娥 4 号探测器今年 1 月登陆月球背面后,嫦娥 5 号排定年底发射,将是中国首度尝试蒐集月球样本并携返地球。分析家说採样计画凸显中国的兴趣不止是到月球插国旗,更要利用月表之下的资源;中国国务院的报告多次提到要藉太空战略进一步带动经济发展。

NASA 署长布莱登斯坦(Jim Bridenstine)说:「我已听太多人们讨论中国探测器着陆月球背面,但重要的是应记得在着陆月背之前几个月,我们的探测器已着陆火星。美国遥遥领先,我认为根本算不上竞赛。」

(译者:陈亦伟;首图来源:pixabay)



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